英語力をのばしたい人必見!目的別にみる英語塾選びのポイントと勉強法のコツ

リスニング力

このページでは、日本人がリスニングを苦手とする原因を分析するとともに、それをふまえた克服法のコツを紹介しています。

リーディング下手の3つの原因と克服法

英語の読み・書きはできるけれど、聞くのは苦手という人が多いようです。「読む(リーディング)」「書く(ライティング)」と「聞く(リスニング)」は一体何が違うのでしょうか?

リーディングとライティングでは「目」と「脳」を使いますが、リスニングでは「耳」と「脳」を使います。本の文章を目で追うのも作文を組み立てるのも自分のペースで行うことができますが、リスニングは話し手のペースに合わせなければなりません。どうやらこのあたりに、日本人がリスニングを苦手とする要因がありそうです。

さて「リスニングが苦手/できない」原因には3つの段階があります。

  1. そもそも聞き取った英単語や表現の意味を知らない。
  2. 英単語や表現は知っているのだけれど、それを聞き取ることができない
  3. 理解のスピードがついていかない

1つ目は、意味を知らなければ話の内容を理解できないのも当然ですが、しかし勉強熱心な日本人においてはこうしたケースはむしろまれ。仮にそうである場合には中学レベルの英単語や英文法を学び直すだけで十分に克服することができます。

2つ目は、耳が英語に慣れていないことが原因ですので、とにかく耳を英語に慣れさせるしかありません。たとえばオーディオブックなどを使って、たくさんの英語を聞くというのも克服法のひとつです。

3つ目は、「I have a pencil」という文章を聞いて「I」を「私」に変換している間に、次の単語、次の文章へと進んでしまい置いていかれてしまうケースがこれに該当します。

日本人はリスニングをする際に「pencil(英語)→鉛筆(日本語)→先のとがった筆記具(イメージ)」という変換をしてしまいがちですが、これでは話すスピードについていくことはできません。

ですので「pencil」から「先のとがった筆記具」へとダイレクトに変換できるようになることが、リスニング力を高めるうえでのコツになります。

さきほどの「耳を英語に慣れさせる」ことも、今述べたダイレクト変換も一朝一夕にできるものではありませんので、中学校と言わず小学校の段階から英語塾に通わせて、英語にふれる機会を少しでも増やすと効果的です。

別ページでは「小学生におすすめの英語塾」も紹介していますので、そちらも併せて参考にしてみてください。

英語のリスニング力アップには塾がオススメな3つの理由

小学校から必須科目となった「英語」。子どもにはグローバル社会で活躍するためにも、英語に慣れ親しんでほしいと思いますよね。実は英語のリスニング力の向上には塾がオススメなのです。

1.専門スタッフの「生の英語」に触れられる

「英語のリスニング(聞く)が苦手」という方は、なぜ苦手なのか?

これは日本語にない発音があるからと言われています。それ以外にも根本的な違いがいくつかあります。

  • 息継ぎの違い
  • 日本語は息継ぎを意識せず話すが、英語は一気に息を吸い、吐ききるまで話し続ける

  • 言葉の語尾の違い
  • 日本語は一語一語くっきりと分かれているが、英語は言葉と言葉の語尾が連なるイメージ

    こういった違いでネイティブが話す英会話と、そうでない人の英会話では大きく違ってきます。リスニングに力を入れている英語塾には、専門のスタッフがいるので、より実践に近い生の英語に触れることができ、リスニング力がアップするのです。

2.苦手意識を持つ前に!楽しみながら自然に吸収できる

 

中学校から必須とされてきた従来の英語教育では、「読み書き」「文法」が主であり、「リスニング」はずいぶん後になってから、というカリキュラムでした。しかし小学校から導入された現在の英語教育はまず、英語に親しむことが優先されている感じもあります。

英語塾の中にはリスニングとともに、実践的な英会話に力を入れている所も増えているので、「苦手意識を持つ前に、自然に吸収できる環境を作る」といった意味で、英語塾に通うことはリスニング力をはじめ、英語力全体がアップすることにもつながります。

3.定期的に通うことで英語に触れる機会が保てる

実際に英語が操れるようになるには、リスニング力と会話力が必要です。

もちろん学校で学習する文法も大事ですが、文法ばかりが気になっていては、流れるような英語を聞いてもついていけず、自身もペラペラと会話できるようになりにくいものです。

英語塾にはさまざまな形で英語に触れられるように配慮されているので、文法を身に付けつつ、リスニングや会話も練習するといったように、平行して色々な角度から英語に触れることができます。

また英語を身に付けるには、一時的に学習した程度では前に進みません。できるだけ英語に触れる機会を増やすことが重要です。週に3回など定期的に英語塾に通うことで、英語を見聞きし、会話をする機会をより多く持つことになるため、リスニング力のアップにつながっていきます。

英語塾は時代のニーズに合わせ進化・多様化している!

学校の学習要綱も20年前、30年前と比較するとずいぶん変わっています。さらに世界の情勢も大きく変化し、国際社会で活躍する人が増えることを考えると、英語力はもはや必須といえます。

このような時代のニーズに合わせ、英語塾もさまざまな趣向を凝らしたカリキュラムを組んでいたり、ピンポイントに特化するなど多様化しています。より楽しく、自分から積極的に参加し、学習できるような、自身にあった塾を選べば、自然とリスニング力のアップにつながっていくのではないでしょうか。